Comment est nÉ le kitesurf ?

story of Kitesurf

Comment est né le kitesurf ?

Kitesurf, flysurf, skysurf … comment doit-on appeler un cerf-volant ou peut-être même une voile qui nous tracte sur une planche ? Encore peu connu voire complètement méconnu jusqu’à la fin des années 90, il est vrai que parfois les gens ne baignant pas dans le milieu de la glisse ont tendance à mal prononcer le mot kitesurf qui doit son origine au fait de se faire tracter par une aile tout en glissant sur l’eau debout sur une planche. Et c’est un vrai bonheur !

Comment connaît-on le kitesurf ?

Fin des années 70, le célèbre waterman et aventurier français Arnaud de Rosnay s’est essayé au parafoil, un cerf-volant qui le tracte assis sur une très grande planche. Cette révolution du monde de la voile donnera des idées à d’autres comme se faire tracter sur l’eau en tenant debout sur des skis, sur un bateau ou bien dans un char à voile à l’aide d’une voile ou d’une aile s’apparentant à un cerf-volant.

Il faudra tout de même de nombreuses années pour que le kitesurf se fasse réellement connaître et commence à intéresser le grand public. En effet, au tout début, on parlait donc de cerf-volant ou encore aile de traction (aile à caisson), plus légère et qui ne demande pas à être gonflée par une pompe comme la plupart des ailes aujourd’hui.

Ce nouveau plaisir de glisse que l’on commence à s’offrir prend le nom de kitesurf dans les années 90. La notoriété de ce sport nautique s’accélère et se répand très rapidement de l’autre côté de l’Atlantique puis dans le Pacifique (à Hawaï). Ce sont les professionnels du surf et de la planche à voile tels que Laird Hamilton et Emmanuel Bertin qui testent les ailes des frères Bretons Legaignoux.

Et enfin, en 1998, c’est encore un Français, Raphaël Salles, qui s’inspire de toutes ces ingéniosités qui, sur un petit flotteur de planche à voile, s’essaie au kitesurf par la magie de ces voiles révolutionnaires qu’on appelle une aile ou encore un kite.

Glisser sur l’eau, surfer les vagues, envoyer des jumps et des loopings dans tous les sens, le plaisir de se faire plaisir et de ne penser à rien d’autre quand on est sur sa planche !

Comment s’est développé le kitesurf une fois reconnu ?

Peu à peu, les ailes à boudins gonflables, et toujours les ailes de traction, se sont améliorées, les planches également puisque la solution pour virer de bord plus facilement a donné naissance aux flotteurs twin tip – 2 minis ailerons de chaque côté sur la carène.

N’oublions pas la marque Wipika créée par ces mêmes frères Bretons, qui ont grandement participé au développement du kitesurf en s’inspirant du parapente. Les barres de traction vont elles aussi avoir leur importance dans l’amélioration du kitesurf.

D’autre part, c’est par le biais de plusieurs organismes tels que la Fédération Française de vol libre ou encore l’International Kiteboarding Organisation, que le kitesurf fait parler de lui. Ainsi, à la fin des années 90, il sera victime de son succès et de nombreux moniteurs devront être formés pour initier le grand public à ce sport « new generation ».

Comment apprendre le kitesurf ?

Les personnes les plus téméraires souhaitant se mettre au kite apprendront par eux-mêmes ce sport de glisse qui fait tant parler de lui depuis maintenant plus de vingt ans. Toutefois, ils ne sont pas à l’abri de nombreux accidents, c’est pourquoi il est incontestablement nécessaire de passer par une école pour s’adonner aux joies du kitesurf.

Il est aujourd’hui très facile de trouver un centre dans le monde entier. ION CLUB, autrefois dénommé CLUB MISTRAL, offre ce choix avec près d’une quinzaine d’écoles. Vous retrouverez leurs centres dans de nombreux pays tels que l’Espagne, la Grèce, le Maroc, le Cap-Vert, l’Egypte, la République Dominicaine et l’île Maurice. Un vaste choix avec tout le confort qu’on puisse imaginer et des instructeurs professionnels et expérimentés.

Les structures sur les plage des centres ION CLUB mettent tout en œuvre pour accueillir les futurs kitesurfeurs, mais également les riders déjà initiés avec pour objectif d’être enfin autonomes. Et pour celles et ceux qui préfèrent voyager léger, de la location de matériel est disponible dans quasiment chaque centre. Surveillance, sécurité sur le spot, assistance accompagneront d’ailleurs tous les membres kitesurfeurs d’ION CLUB, y compris ceux d’entre vous qui auront fait le choix d’amener leur propre matériel.

 

origins of kitesurfing

Pourquoi le kitesurf perdure dans le temps ?

Glisser sur l’eau, surfer les vagues, envoyer des jumps et des loopings dans tous les sens, le plaisir de se faire plaisir et de ne penser à rien d’autre quand on est sur sa planche ! Eole, le dieu grec des vents, est notre meilleur ami pour se donner aux joies du kitesurf.

Prendre des informations météo, que ce soit le vent ou l’état du plan d’eau, l’aventure en phase avec la nature, finalement l’amour et cet engouement pour ce sport nautique de plein air est parfois plus qu’un hobby, cela peut devenir une véritable passion. C’est ainsi que le nombre de pratiquants de kite doit certainement s’approcher du million aujourd’hui dans le monde entier.

Été comme hiver, il est possible de pratiquer le kitesurf dans certaines régions ou pays. Une bonne combinaison néoprène l’hiver si c’est en Europe et nous voilà sur une planche de kite à tirer des bords pour oublier les soucis du quotidien. Pour les plus chanceux d’entre vous, posez une semaine de vacances et montez à bord d’un avion direction les eaux chaudes pour se retrouver sur un spot de rêve !

Le kitesurf n’a fait que progresser dans le temps et cela, nous le devons en majeure partie aux professionnels du kite, du monde de la voile et de la glisse. Les matériels sont de plus en plus performants chaque année et surtout davantage sécurisants.

Le kite permet également de rencontrer de nouvelles personnes ayant la même passion. Sur les plages nous retrouvons une entraide entre les passionnés, notamment pour le décollage ou l’atterrissage de l’aile. Des conseils sont échangés. Bref ! Cette synergie permet au sport et aux métiers qui y sont liés de continuer à préserver une bonne image de ce passe-temps incroyable.

Enfin, ces dernières années, le kite a vu son évolution s’intensifier grâce notamment aux ailes plus légères et plus maniables, aux planches de surf conçues spécialement pour le kite ou encore aux strapless – sans footstraps -, et l’invention du kite foil associé aux ailes de traction dans le vent léger.

future of kitesurfing

Quel est l’avenir du kitesurf ?

Pour certains d’entre vous, le kitesurf est une passion, pour d’autres un sport de vacances ; peu importe la raison de pratiquer l’activité, le kitesurf ne cessera d’exister tant qu’il apportera du plaisir et des sourires sur l’eau. La progression en kite est large, et même si l’on croit tout savoir, il y aura toujours une nouvelle figure à apprendre ou la toute dernière aile à tester !

Les nombreux centres et les professionnels de kitesurf, les milliers de pratiquants, le matériel neuf et un marché de l’occasion qui s’accroît d’année en année, tout est réuni pour satisfaire un grand public de passionnés que sont les kitesurfeurs pour une durée indéfinie.

 

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